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主题 : 罗马帝国的穷人为什么不仇富?
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0楼  发表于: 2016-08-03   主页:

罗马帝国的穷人为什么不仇富?

卫金桂 文

现代西方富人热衷救济和慈善活动,不少人认为与基督教有关。实际上,从古希腊开始,富人为穷人做事,比如提供观剧费用等等,就是常见的行为。后来在罗马帝国时代,由于有了统一的国家概念和范围,慈善的规模和所涉及的方面、范围都有了很大拓展。

由于罗马皇帝是最高军事首领,他们将绝大多数战利品归为私有财产,是当时理所当然的现象。所以,战争所得用于救济民众,实际上基本等于皇帝的个人救济。凯撒被刺后安东尼宣读他的遗嘱,他的花园捐作大众公园,并赠送每个罗马公民300塞斯特斯(帝国时期大约一名士兵的月薪,约今30美元);奥古斯都不仅以公粮、彩券、赠品抚慰穷苦人,还经常用私款为穷困的个人和城市纳税。图拉真皇帝用战利品赏赐市民,除30万市民每人分得今260美元外,凡遭受地震、火灾、风灾,他都立即救济。

皇帝以职权用公款扶危济困,也逐渐成为惯例。尼禄在历史上以暴君著称,罗马城的大火一般都认为是他而为然后嫁祸基督教。但历史上只有他嫁祸迫害以及大火之后他喜形于色建立新罗马的记载,却没有证据说明火为他所放。越过纵火这一疑点,他对大火后灾民的救助不遗余力。如下令开放所有公共场所及御花园收容难民;在马尔斯校场建立了一座帐篷城,向四周征集食物供给难民。尼禄死后,富人庆祝穷人怀念,这一定程度上说明了他对穷人的照顾,也对大火是否是他指使人所放多了层质疑理由。五贤帝之首涅尔瓦时,由国家基金鼓励及资助难民养育子女的周济制度正式建立。图拉真建立了生育补贴制度,即凡生育农民可以办理普通利息一半的贷款,再由地方慈善组织将利息分配给农民本人。抚养一名男孩,其父母每月可以得到16塞斯特斯(约今1.6美元),女孩12塞斯特斯,当时养孩子的成本虽然比此略高,但如果加上给孩子的食物补贴,就基本实现了儿童公育。到了哈德良和安敦尼皇帝时期,这一补助政策得到了进一步推广。

皇帝除了个人掏腰包或公款救济,还想方设法让富人掏钱帮助穷人。

元老们多为富豪名流,同时,皇帝和元老们也有矛盾,由于元老谋害皇帝的事情屡见不鲜,这或许是不少皇帝强行规定元老们出资为穷人办事、包括建设免费公共设施和扶危济困的原因之一。不论原因为何,皇帝站在穷人一边打压富人让他们救济穷人是罗马帝国比较普遍的现象。

当然也不乏善意的劝说。比如图拉真要求元老们投入三分之一的资金改良农业,当他发现这一措施导致地主垄断土地后,改变为将资金以低利息方式贷款给小农户,或用于生产或修缮房屋,改善他们的生活水平。哈德良的周济活动随着他的旅游足迹随处可见,举不胜举。他的继承者安敦尼继位后对准备享受荣华富贵的太太说:“你难道不知道我们把以往的好日子都失去了么?”他将大量私产捐入国库,免除人民税款,并赠送他们现金、节日游乐票、油盐米麦。他奖励和鼓励孩子们读书,供给平困儿童学费。他的仁慈得到了人们的一致认可,大批作家为他写颂词,不少小国家要求加入罗马帝国。哲学家皇帝奥勒留将大量公款赠送给军队和贫苦人民,设置了贫民埋葬金和他为纪念亡妻的青年妇女资助基金。晚年作战归途经过亚历山大和雅典,积极捐助柏拉图、亚里士多德、伊壁鸠鲁等学派的教授席位,取得好评。

富豪们的自愿捐助和救济行为也很常见。

比如奥古斯都的密友、女婿和助手阿格里帕是那个时代极其有名的慈善家。由于他为奥古斯都的莫逆发小,而且战功与政绩赫赫,奥古斯都对他有丰厚酬谢。但他本人生活简朴,热心公益,在负责罗马公共建筑管理时,开办了170所公共浴场,免费供给贫民油盐,连续举办55天赛会,为公民免费理发一年;他雇佣工人修桥补路、疏通下水道,挖凿水井、新开水源、建立蓄水池超过千处,改善了罗马的排水系统和居民用水情况,这些都由他个人掏腰包完成。富豪学者普林尼每月捐助3万塞斯特斯给儿童。捐助的形式形形色色:修筑公共设施、补助家用、帮助婚丧嫁娶、义诊、教育……总之,凡有需求,都有可能获取帮助。

可以说,罗马帝国的繁荣和稳定及人民安居乐业,是经过战争的第一次聚集财富和通过富人捐助的第二次分配得以实现的。威尔.杜兰特通过研究认为:“自奥古斯都到奥勒留,200年来是意大利各城邦的繁荣时期。但在城市中,大部分都是穷人。虽然各方面人士都曾注意此一现象,但就历史的记载,富人以前从来都没有对穷人做过很多善事。实际上,市政经费、筹办戏剧、展览及各项竞赛,建筑庙宇、剧场、运动场、角力场、图书馆、公共会堂、沟渠水道、桥梁及浴堂,并以拱门、廊柱、绘画和雕像等装饰这些建筑的费用,都落在有产阶级的身上。而且,在罗马帝国的最初两个世纪里,这些善举都是以竞相捐献的爱国热忱来完成的,甚至还有使捐献财物的家庭或维持捐献财物的政府破产的情形发生……。”确实,为富而仁,成为罗马不可复制的辉煌的重要因素,也有效地防止了穷人起来革命的反政府暴动。

不变,应万变。
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1楼  发表于: 2016-08-03   主页:
确实,为富而仁,成为罗马不可复制的辉煌的重要因素,也有效地防止了穷人起来革命的反政府暴动。
不变,应万变。
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2楼  发表于: 2016-08-03   主页: http://blog.sina.com.cn/u/1147554082
谢谢陈兄分享!
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